Ιστορία πτήσεων – οδηγούμε σε ένα B-29

0
Ιστορία πτήσεων – οδηγούμε σε ένα B-29
Κοιτάζοντας τη μύτη ενός B-29 πάνω από το Σιάτλ – Φωτογραφία: Jeremy Dwyer-Lindgren

Συνήθως καλύπτουμε αεροπορικές εταιρείες και αεροπορικές εταιρείες εδώ στο AirlineReporter, αλλά περιστασιακά μια ευκαιρία σε μη αεροπορικές εταιρείες[r] αναδύονται κόσμοι που απλά δεν μπορούμε να τους μεταδώσουμε.

Έτσι, όταν το Μουσείο Πτήσης εδώ στα κεντρικά μας στο Σιάτλ ανακοίνωσε ότι η Doc, ένα από τα δύο μόνο αξιόπλοα βομβαρδιστικά Boeing B-29, σχεδίαζε να επισκεφθεί στα μέσα Μαΐου, είχαμε την ευκαιρία να τη δούμε από κοντά. Ακόμα καλύτερα, πρέπει να κάνουμε μια μικρή βόλτα γύρω από το Σιάτλ.

Το αεροπλάνο έφτασε νωρίτερα αυτή την εβδομάδα (17 Μαΐου). Η μύτη του που μοιάζει με τον Πόλεμο των Άστρων, οι τέσσερις κινητήρες και η απίστευτα γυαλιστερή άτρακτος του καθιστούσαν εύκολο τον εντοπισμό στον ορίζοντα. Οι πιλότοι οδήγησαν το πουλί στον διάδρομο προσγείωσης και ταξίδεψαν στη ράμπα του Μουσείου Πτήσεων καθώς ένα πλήθος θεατών συγκεντρώθηκε για να παρακολουθήσει.

Ενώ το B-29 κατασκευάστηκε αρχικά στο Σιάτλ, η Doc δεν είναι εγγενής Βορειοδυτικός Ειρηνικός. Ήταν ένα από τα 1.644 B-29 που κατασκευάστηκαν στο εργοστάσιο της Boeing στη Wichita, στο Κάνσας, και βγήκε από τη γραμμή τον Μάρτιο του 1945. Δεν είδε ποτέ μάχη και συνέχισε να λειτουργεί στη βαθμονόμηση ραντάρ και τη ρυμούλκηση στόχων έως ότου παροπλίστηκε το 1956.

Ο Doc, ένα από τα δύο αξιόπλοα βομβαρδιστικά Boeing B-29 που έχουν απομείνει στον κόσμο, αναπαύεται μετά από μια πτήση μέσων ενημέρωσης στο Boeing Field στο Σιάτλ στις 17 Μαΐου 2022

Συνέχισε την υπηρεσία του στην Πολεμική Αεροπορία των Ηνωμένων Πολιτειών ακόμη και μετά τη συνταξιοδότηση, αλλά αντί να ρυμουλκεί στόχους, έγινε ένας. Το αεροπλάνο πέρασε δεκαετίες μούσκεμα στον ήλιο της ερήμου, μαζί με την περιστασιακή βόμβα ή σφαίρα, σε ένα βομβαρδιστικό πεδίο της Πολεμικής Αεροπορίας κοντά στη λίμνη China Lake της Καλιφόρνια πριν ανακαλυφθεί το 1987. Η αποκατάσταση δεν ξεκίνησε για άλλη μια δεκαετία, το 1998, μετά από ένα σημαντικό πλήθος εγγράφων για να ξεκολλήσει το αεροπλάνο από την κυβέρνηση των ΗΠΑ. Δεκαοκτώ χρόνια και πάνω από 450.000 εθελοντικές ώρες μετά από αυτό, η αποκατάσταση ολοκληρώθηκε και ο Doc πέταξε για άλλη μια φορά το 2016.

Η επίσκεψή του στο Σιάτλ είναι η πρώτη για τον Doc και η πρώτη επίσκεψη B-29 στην περιοχή εδώ και σχεδόν οκτώ χρόνια.

Ο μηχανικός πτήσης Don Obreiter παρακολουθεί τους μετρητές του κινητήρα

Μετά από έναν γρήγορο ανεφοδιασμό – το πλήρωμα είχε πετάξει από το Spokane, WA – ένα σωρό μέσα προσκλήθηκαν να επιβιβαστούν. Το AirlineReporter στάθηκε απίστευτα τυχερό και του προσφέρθηκε μια θέση στο μπροστινό διαμέρισμα, ακριβώς πίσω από τον πιλότο. Οι επισκέπτες και το πλήρωμα ανεβαίνουν στο σκάφος μέσω μιας σκάλας στο φρεάτιο του μπροστινού γραναζιού και τοποθετούνται ακριβώς στο κέντρο του πιλοτηρίου.

Στην υπηρεσία, αυτό το διαμέρισμα θα ήταν αρκετά απασχολημένο με πέντε άτομα μπροστά. Φυσικά υπάρχουν οι δύο πιλότοι και ένας μηχανικός πτήσης, καθώς και ένας πλοηγός και, με το καλύτερο κάθισμα στο σπίτι, ο βομβαρδιστής ακριβώς στη μύτη.

Μηχανές με δύο έμβολα που γυρίζουν πάνω από Puget Sound – Φωτογραφία: Jeremy Dwyer-Lindgren

Σήμερα βέβαια, δύο από αυτές τις θέσεις δεν είναι πλέον απαραίτητες. Τα καθίσματα του πλοηγού και του βομβαρδιστή είναι πλέον ανοιχτά για τους επιβάτες και προστέθηκε ένα επιπλέον κάθισμα πίσω από τον πιλότο για να χωρέσει ένα ακόμη άτομο για συνολικά επτά μπροστά.

Οκτώ ακόμη κάθονται πίσω, δύο σαρωτές που βοηθούν τους πιλότους να παρατηρούν τις ρυθμίσεις τροχών και πτερυγίων και έξι επιβάτες. Τα δύο τμήματα συνδέονται μέσω μιας μακρόστενης σήραγγας που εκτείνεται πάνω από τον κόλπο της βόμβας. Όταν ήταν σε υπηρεσία, τα πληρώματα μπορούσαν να διασχίσουν τα δύο διαμερίσματα κατά την πτήση, αλλά σήμερα οι επιβάτες συνήθως δεν επιτρέπεται να το κάνουν, κυρίως λόγω του κινδύνου αναταράξεων.

Αναρρίχηση μετά την απογείωση από το Boeing Field στο Σιάτλ – Φωτογραφία: Jeremy Dwyer-Lindgren

Οι καταπακτές πρόσβασης στον κόλπο της βόμβας, που βρίσκεται κάτω από τη σήραγγα σε κάθε είσοδο, μοιάζουν περισσότερο με καταπακτές υποβρυχίων παρά με οτιδήποτε θα δείτε συνήθως σε ένα αεροπλάνο. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι το B-29 ήταν ένα από τα πρώτα αεροσκάφη παραγωγής που τέθηκαν υπό πίεση όταν πέταξε για πρώτη φορά το 1942. Αυτό έδωσε στα πληρώματα πτήσης σημαντικά πλεονεκτήματα στην άνεση που άλλα βομβαρδιστικά της εποχής του Β‘ Παγκοσμίου Πολέμου απλά δεν είχαν.

Ο μηχανικός πτήσης πρόσφερε μια λεπτομερή εξήγηση καθώς έφερε στη ζωή τους τέσσερις γιγάντιους ακτινωτούς κινητήρες στη ράμπα. Ο βρυχηθμός είναι κάτι πολύ, ακόμα και μέσα από το αεροπλάνο, και το να παρακολουθείς τον μηχανικό να κάνει τα μαγικά του είναι εντυπωσιακό.

Η Meg Godlewski απολαμβάνει τη θέα από το κάθισμα του βομβαρδιστή λίγο μετά την απογείωση – Φωτογραφία: Jeremy Dwyer-Lindgren

Καθώς ταξιδεύουμε κάτω από το διακριτικό κλήσης «Superfortress», είναι δύσκολο να ξεχάσουμε ότι οι κινητήρες του αεροπλάνου έχουν μια κακή φήμη, τουλάχιστον ιστορικά. Οι αρχικοί κινητήρες Wright R-3350 Duplex-Cyclone είχαν μια κακή συνήθεια να υπερθερμαίνονται κατά την απογείωση. Εάν οι πιλότοι δεν μπορούσαν να μεταφέρουν το αεροπλάνο αρκετά γρήγορα, θα μπορούσαν – και συχνά το έκαναν – να πάρουν φωτιά. Εάν τα πληρώματα δεν προσγειώνονταν αρκετά γρήγορα, η φωτιά θα εξαπλωνόταν από τον κινητήρα στο φτερό και, καλά, τα πράγματα δεν βελτιώθηκαν από εκεί.

Το δεύτερο πρωτότυπο B-29 αντιμετώπισε αυτό ακριβώς το πρόβλημα σε μια φαινομενικά συνηθισμένη δοκιμαστική πτήση το 1943, έχοντας αναχωρήσει από το Boeing Field από τον ίδιο διάδρομο στον οποίο βρισκόμαστε τώρα. Δυστυχώς το πλήρωμα δεν μπόρεσε να επιστρέψει με ασφάλεια. Το αεροπλάνο συνετρίβη σε μια γειτονιά ακριβώς βόρεια του διαδρόμου – ούτε καν αρκετές εκατοντάδες γιάρδες από το σημείο που βρισκόμαστε τώρα – σκοτώνοντας 10 επιβαίνοντες και 21 στο έδαφος. Οι μεταγενέστερες εξελίξεις στην τεχνολογία των κινητήρων διέλυσαν αυτά τα πρώιμα ζητήματα, σώζοντας αργότερα πληρώματα και αεροσκάφη από παρόμοια μοίρα.

Ο πιλότος Mark Novak κάνει ορισμένους τελευταίους ελέγχους πριν αναχωρήσει από το Boeing Field – Φωτογραφία: Jeremy Dwyer-Lindgren

Η απογείωσή μας, όμως, ήταν ευτυχώς σχετικά ομαλή, αν και συναρπαστική. Ο απίστευτος αριθμός παραθύρων από το δάπεδο μέχρι την οροφή κάνει την παρακολούθηση της απογείωσης μια οπτική πανδαισία. Είναι πραγματικά δύσκολο να αποφασίσεις τι να κοιτάξεις: τον διάδρομο προσγείωσης, τον μηχανικό πτήσης ή οποιονδήποτε από τους πιλότους. Είναι όλα συναρπαστικά.

Ο πιλότος καθοδήγησε το αεροπλάνο προς τα αριστερά, περνώντας μεταξύ Boeing Field και Renton Municipal, προτού εγκατασταθεί σε ύψος πλεύσης 1.500 ποδιών και ταχύτητα 200 μίλια/ώρα. Είναι ένας χαλαρός περίπατος στο πάρκο για το αεροπλάνο που, ενώ βρίσκεται σε υπηρεσία, θα μπορούσε να φτάσει σε υψόμετρο μόλις 32.000 και τελικές ταχύτητες πάνω από 350 μίλια/ώρα. Αυτό το έκανε ένα από τα ταχύτερα βομβαρδιστικά στον πόλεμο, συχνά ικανό να πετάξει ψηλότερα και πιο γρήγορα από τα εχθρικά μαχητικά.

Λίγο καιρό μετά τη δημιουργία μιας διαδρομής βόρεια κατά μήκος της γραφικής λίμνης Ουάσιγκτον, το πλήρωμα σηματοδοτεί ότι μπορούμε να σηκωθούμε και να κοιτάξουμε τριγύρω. Ο χώρος δεν είναι ιδιαίτερα μεγάλος και εμείς οι τρεις δημοσιογράφοι πίσω από τους πιλότους εργαζόμαστε για να συντονίσουμε τις θέσεις αλλαγής.

Ένας επιβάτης κοιτάζει τριγύρω στην μπροστινή φούσκα κατά τη διάρκεια της πτήσης – Φωτογραφία: Jeremy Dwyer-Lindgren

Όπως και η απογείωση, είναι δύσκολο να αποφασίσεις πού να κοιτάξεις. Η θέα προς τα έξω δεν γίνεται ποτέ βαρετή, με τον κόσμο να περνά νωχελικά από κάτω. Ένα μικρό παράθυρο δίπλα στο τραπέζι του πλοηγού έχει υπέροχη θέα στο φτερό και τις μηχανές, και περιστασιακά ο μηχανικός πτήσης προσφέρει την ευκαιρία να σκύψει από πάνω του για να δει έξω από το πολύ μεγαλύτερο –και ανοιχτό– παράθυρό του.

Το πλήρωμα μας προσφέρει να καθίσουμε στο στόμιο του τούνελ, το πάνω μέρος του οποίου κοσμείται από ένα μικρό παράθυρο με φυσαλίδες που προσφέρει φανταστική θέα στο αεροπλάνο και την περιοχή γύρω από αυτό. Εφόσον ο Ντοκ δεν είδε ποτέ μάχη, δεν είχε τον πυργίσκο πολυβόλου που κανονικά θα ήταν εδώ. Το ίδιο ισχύει και για τους πυργίσκους κάτω και στο πίσω μέρος του αεροπλάνου. Ο μόνος πυργίσκος που έχει απομείνει είναι ο ουραίος πυροβολητής, με ένα ζευγάρι αδρανή πολυβόλα Browning να βρίσκονται στο καθήκον.

Ο συγκυβερνήτης Ken Newell καθαρίζει λάδι από τους κινητήρες μετά από μια πτήση μέσων στο Boeing Field στο Σιάτλ στις 17 Μαΐου 2022 – Φωτογραφία: Jeremy Dwyer-Lindgren

Το εσωτερικό είναι άψογα ανακαινισμένο και σχεδόν άψογα καθαρό. Φυσικά, δεν είναι ακριβώς εντελώς vintage. Το πιλοτήριο διαθέτει σύγχρονο εξοπλισμό πλοήγησης, είναι συμβατό με ADS-B (μπορείτε να την παρακολουθείτε στο Flightradar24 και να λαμβάνετε ειδοποιήσεις από το JetTip) και το πίσω διαμέρισμα διαθέτει ένα ζευγάρι οθόνες τηλεόρασης με θέα προς τα εμπρός κατά τη διάρκεια της πτήσης για όσους βρίσκονται πίσω.

Το ίδιο και με πολλά από τα μέρη. Κάποια στιγμή τα εξαρτήματα σπάνε και πρέπει να αντικατασταθούν. Το πλήρωμα εξηγεί ότι η Πολεμική Αεροπορία βοηθάει συχνά, επιτρέποντάς τους να ψαχουλέψουν μέσα από τα οστά για vintage αντικαταστάσεις όπου είναι δυνατόν. Όταν αυτό αποτυγχάνει, η Boeing και η Spirit Aerosystems συχνά παρεμβαίνουν για να βοηθήσουν, να κατασκευάσουν κατά παραγγελία εξαρτήματα και να παρέχουν τεχνογνωσία. Το αεροπλάνο έχει ακόμη και κάποια τρισδιάστατα εκτυπωμένα εξαρτήματα σε μη κρίσιμες περιοχές, κάτι που τα πληρώματα που το πέταξαν για πρώτη φορά πίσω στη δεκαετία του ’40 πιθανότατα δεν είχαν ποτέ φανταστεί.

Προς το τέλος της πτήσης είχαμε την τύχη να ανταλλάξουμε μια θέση στην πολυπόθητη θέση του βομβαρδιστή για προσγείωση. Δεν υπάρχει άλλο κάθισμα σαν αυτό στην αεροπορία, τουλάχιστον που μπορούμε να σκεφτούμε.

Οι πιλότοι λίπανσαν τον διάδρομο λίγα λεπτά αργότερα και στάθμευσαν πίσω από εκεί που ξεκινήσαμε.

Είχαμε την ευκαιρία να σύρουμε μέσα από τη σήραγγα μετά το παρκάρισμα και να ελέγξουμε το πίσω διαμέρισμα. Σε αντίθεση με πολλά άλλα πολεμοπούλια, το τμήμα επιβατών του Doc είναι εξοπλισμένο με πραγματικά καθίσματα. Μπορείτε να αποκτήσετε πρόσβαση στη θέση του πυροβολητή της ουράς κατά την πτήση, και αυτοί που ήταν πίσω το έκαναν, περνώντας μέσα από τα τελευταία δέκα πόδια περίπου. Είναι σφιχτό, και αυτό χωρίς τον εξοπλισμό και τα πυρομαχικά που θα είχαν αποθηκευτεί εδώ κατά τα χρόνια της υπηρεσίας της.

Έξω, το πλήρωμα την σκούπισε και την προετοίμασε για λίγες μέρες άδεια πριν ξεκινήσει εκ νέου η πτήση αργότερα αυτή την εβδομάδα.

Δυστυχώς για τους αναγνώστες του Βορειοδυτικού Ειρηνικού, οι πτήσεις με το Doc κατά τη διάρκεια της επίσκεψής του στο Σιάτλ έχουν ήδη εξαντληθεί. Ωστόσο, δεν αποκλείουν το ενδεχόμενο να προστεθούν μελλοντικές πτήσεις, εάν υπάρχει αρκετή ζήτηση, επομένως παρακολουθήστε τον ιστότοπό τους ή καλέστε τους το Σαββατοκύριακο για κάθε ενδεχόμενο.

Εάν πρέπει οπωσδήποτε να πετάξετε με αυτό και δεν μπορείτε να το κάνετε να λειτουργήσει εδώ, μπορείτε να ακολουθήσετε το αεροπλάνο σε οποιαδήποτε από τις επόμενες στάσεις του στην περιοδεία. Ένα πλήρες πρόγραμμα υπάρχει στην ιστοσελίδα τους.

Προσοχή, τα εισιτήρια είναι ακριβά. Τα φθηνότερα καθίσματα, στο πίσω μέρος του αεροπλάνου, κοστίζουν 600 $. Το μπροστινό διαμέρισμα ξεκινά από 1.200 $ για τους δύο στο πιλοτήριο και φτάνει στα 1.500 $ για αυτή τη γλυκιά, γλυκιά βόλτα με βομβαρδισμό.

Αυτό δεν προκαλεί έκπληξη, δεδομένου ότι το αεροπλάνο καίει 4-5.000 $ μόνο σε πετρέλαιο και καύσιμα ανά ώρα, σύμφωνα με το πλήρωμα. Διπλασιάζεται μετά την προσθήκη ασφάλισης, συντήρησης και άλλων δαπανών, είπαν.

Εάν αυτό δεν είναι ακριβώς στον προϋπολογισμό σας, οι επίγειες εκδρομές θα είναι διαθέσιμες από Παρασκευή έως το Σαββατοκύριακο. ενθαρρύνονται οι δωρεές. Ή απλά περάστε από το Boeing Field γύρω στις 9 π.μ. κάθε Σαββατοκύριακο και παρακολουθήστε το μόνοι σας.

Θα χαρείτε που το κάνατε.

Schreibe einen Kommentar